Envenenamento repetitivo por salmonela: colite inflamatória crônica e irreversível

Algumas infecções benignas por Salmonella, que não requerem tratamento, podem realmente ter efeitos devastadores a longo prazo em nossos intestinos. Esta é a conclusão de um estudo realizado ao longo de 8 anos.

Desde pequenas intoxicações alimentares até inflamação intestinal crônica mortal, não há um único passo, mas existe um elo real. De acordo com um estudo publicado pelo Instituto de Doenças Médicas Sanford Burnham Prebys na revista Science, infecções repetitivas podem realmente causar colite (intestino inflamatório ou doença do cólon) que pode ser fatal.
No entanto, a intoxicação alimentar inicial pode não exigir tratamento e autocuidado. No começo, nada sério.

Uma doença "progressiva" e "irreversível"

"Observamos o aparecimento de uma doença inflamatória progressiva e irreversível causada pela repetição de infecções anteriores, o que foi bastante surpreendente (...)", disse Won Ho Yang, um dos autores do estudo.
Progressivo, e por boas razões. O estudo durou quase oito anos. Os pesquisadores desenvolveram um modelo de intoxicação alimentar humana em camundongos saudáveis.
Cada camundongo recebeu uma dose do tipo de bactéria Salmonella, responsável pela salmonelose, uma das principais doenças infecciosas de origem alimentar. A dose de salmonela foi muito baixa. Sem sintomas, sem perigo de morte. No entanto, a inflamação apareceu e aumentou em todos os ratos ao longo de repetidas intoxicações. Tudo, sem exceção.
Os pesquisadores também descobriram que, mesmo interrompendo a causa dessas infecções, a inflamação não desapareceu. O estrago estava feito. A doença inflamatória do cólon e intestino foi iniciada.

Mais infecções do que pensamos

O que preocupa os pesquisadores é que eles estimam o número desse tipo de infecção leve por salmonela muito maior do que parece.
Muitas vezes, sem muita conseqüência, e resolvida em um ou dois dias, uma intoxicação alimentar por salmonela não resulta necessariamente em uma visita ao médico.
Muitos casos nunca são diagnosticados. E algumas pessoas multiplicam infecções, sem perceber as consequências no cólon ou no intestino.

Essa descoberta, preocupante, mas importante, poderia lançar luz sobre outras inflamações, como doença inflamatória intestinal (DII), doença de Crohn ou colite ulcerativa. Suas origens ainda são desconhecidas.