O álcool ameaçaria nosso DNA e promoveria o risco de câncer

O consumo excessivo de álcool pode causar danos irreversíveis ao nosso DNA e promover o desenvolvimento de tumores e cânceres, alerta um novo estudo.

Se os efeitos nocivos a longo prazo do álcool sobre a saúde são conhecidos há muito tempo (câncer de fígado, cirrose, doença cardiovascular), um novo estudo prova que o consumo excessivo de álcool pode causar danos irreversíveis ao nosso organismo. células genéticas. Conduzido por pesquisadores do Laboratório de Biologia Molecular da Universidade de Cambridge (Reino Unido), o trabalho foi publicado na prestigiada revista natureza.

Mais especificamente, é o consumo de acetaldeído, uma molécula contida no álcool (também conhecido como etanal), que causa mutações genéticas nas células-tronco, que tem o efeito de danificar significativamente nossos DNA. "Evidência muito forte de que um dos metabólitos do álcool está danificando o DNA (entre outras coisas) no nível das células-tronco para gerar tecido posteriormente", diz Ketan Patel, principal autor do estudo. estudo. Segundo o cientista, essa degradação do DNA favoreceria o aparecimento de tumores e cânceres malignos.

"Os sistemas de eliminação de álcool e reparo de DNA não são perfeitos"

Esses resultados comprovam o efeito deletério do acetaldeído, já demonstrado por pesquisas anteriores. Mas o estudo de Ketan Patel destaca novos dados relacionados à aldeído desidrogenase 2 (ALDH2). Este termo científico refere-se a uma enzima protetora que permite que nosso corpo resista ao álcool. É essa mesma enzima que está faltando cerca de 8% dos habitantes do sudeste da Ásia. Segundo os pesquisadores, a ausência de ALDH2 aumenta os danos do álcool causados ​​ao DNA e poderia explicar a alta prevalência de câncer de esôfago nesta parte do mundo.

"É importante lembrar que os sistemas de eliminação de álcool e reparo de DNA não são perfeitos. O álcool pode causar câncer de várias maneiras, mesmo em pessoas cujos mecanismos de defesa estão intactos ", afirma Ketan Patel. As pesquisas futuras desses cientistas britânicos se concentrarão no porquê e como o álcool promove certos tipos de câncer, incluindo fígado, intestino, garganta, esôfago e mama.