Deveríamos ter medo do retorno da praga na França e na Europa?

O surto de peste que se alastrou em Madagascar preocupa especialistas nesta doença que devastou o mundo há muito tempo. Mas não entre em pânico: o tratamento com antibióticos permanece muito eficaz e as medidas de prevenção são bem conhecidas. No entanto, a vigilância contra esta doença deve ser mantida.

O recente surto de peste em Madagascar tem sido preocupante para especialistas, porque tem sido muito incomum.
Incomum, antes de tudo, devido ao seu tamanho: todos os anos, mais de 300 casos de peste são registrados em Madagascar durante a estação epidêmica, que vai de setembro a abril. Mas este ano, 2.348 malgaxes foram infectados com a bactéria Yersinia pestis e, dentre eles, 202 sucumbiram à doença.
Outra anomalia, diferentemente dos anos anteriores, três quartos dos pacientes sofriam este ano da forma pulmonar da peste, muito mais contagiosa, mais séria e mais mortal que a forma bubônica.
Finalmente, a epidemia de peste de 2017 em Madagascar foi quase universal e também afetou as principais cidades, incluindo a capital Antananarivo, enquanto afetou apenas as áreas rurais em outros anos.

A praga de Madagascar se espalhará? Existem outros casos hoje em outros países?

JFL: Os dados mais recentes da OMS mostram que esta doença terrível não é apenas uma coisa do passado. Todos os anos em todo o mundo, cerca de 600 pessoas são afetadas. Segundo os últimos dados da Organização Mundial da Saúde, de 2010 a 2015, houve 3248 casos de peste no mundo, incluindo 584 mortes.
Depois que medidas drásticas foram implementadas (com o apoio da OMS), o governo malgaxe proclamou oficialmente 27 de novembro como "o fim dessa epidemia de peste urbana nos pulmões", mas a vigilância deve continuar.

Não é como a varíola que foi completamente apagada do mapa?

JFL: Sim, a varíola foi erradicada pela vacinação, mas a cólera e a poliomielite ainda estão lá e, como nessas doenças, os casos de peste aparecem principalmente em locais não saudáveis ​​e associados a grande miséria. Hoje, é na África, por exemplo, na República Democrática do Congo e também em Madagascar, que a doença mais afeta.
Mas muitos países desenvolvidos, como Estados Unidos ou Rússia, relatam regularmente novos surtos de peste. Isso está relacionado à existência de um animal selvagem (uma espécie diferente de roedor, dependendo do país) que serve como reservatório da doença

Isso significa que a praga está às portas da Europa?

JFL: Atualmente a Europa é poupada, mas não estamos completamente seguros porque a praga reaparece em países onde desapareceu completamente, às vezes por 80 anos. Por exemplo, ela voltou à Argélia, onde não havia nenhuma desde a famosa praga descrita por Camus em Oran (que sucedeu à de Argel) (1944-45). O mesmo na Jordânia. Com a proliferação de focos de guerra e a transferência em massa de populações, a praga poderia reaparecer em larga escala, inclusive na França.

Arriscamos algo na França?

JFL: A última grande epidemia na França data de 3 séculos atrás! Entre 1720 e 1723, uma epidemia de peste em Marselha e sua região matou quase 120.000 dos 400.000 habitantes da região naquela época!
Mas o último caso francês não está enterrado na história na França, uma vez que está localizado na Córsega em 1945. Portanto, o risco de um ressurgimento da praga não é absolutamente excluído.
Além disso, quando vemos a proliferação de ratos em Paris, dizemos que não haveria muito o que retroceder.

Como explicar esse ressurgimento da forma pulmonar em Madagascar?

JFL: Uma das explicações poderia ser a diminuição da vigilância das autoridades de saúde ao longo dos anos. Enquanto um país está infectado pela peste, muitas medidas de vigilância são implementadas e tratamentos antibióticos são implementados? Com essas precauções, a epidemia não leva. Mas, à medida que os casos se tornam raros, alguns países baixam a guarda.
Também estamos falando sobre o aquecimento global. Vários estudos mostraram que mudanças de temperatura podem favorecer o desenvolvimento do reservatório animal e sua expansão, ou mesmo uma mudança na virulência de bactérias que se tornam mais agressivas.

Esse tanque de animais, como você diz, são os ratos? A praga ainda permanece associada à miséria?

JFL: E uma bactéria! Yersinia Pestis, em homenagem a seu descobridor Alexander Yersin. Essa bactéria geralmente vive no sangue de mamíferos, incluindo ratos e animais relacionados, que são o reservatório onde a bactéria persiste. Mas você precisa de um vetor para transferir as bactérias para os seres humanos. Este vetor é uma pulga que sugou o sangue contaminado do roedor e pode transferir o bacilo para os seres humanos se estiver muito perto dos ratos.
Nas causas do reaparecimento da praga, vêm as principais degradações sanitárias (as guerras), as grandes migrações humanas e o comércio internacional. Eles poderiam ajudar a bactéria a acabar no oeste.

Quais são os sintomas da peste?

JFL: Os primeiros sintomas da praga aparecem mais ou menos rapidamente, de algumas horas a cinco dias após a contaminação.
A peste bubônica é a forma mais comum da doença (80% a 93%). Manifesta-se por febre alta, mau estado geral e aumento do volume do linfonodo que drena a área de picada da pulga. Esse gânglio hipertrofiado e doloroso é chamado de "bubo". Ele pode começar a apodrecer e depois curar.
Nos casos de forma pulmonar da peste, a doença começa como pneumonia particularmente grave (febre, tosse, dor no peito), que evolui muito rapidamente para sepse, que é uma infecção generalizada, fatal em poucos dias ... e mais importante muito contagioso. Foi o que aconteceu em Madagascar.

Alguém tem tratamento?

JFL: Sim, felizmente, o bacilo da peste ainda é suscetível a antibióticos, o que permitiu com medidas de higiene não ter mais essas terríveis ondas epidêmicas. Mas devemos ter acesso a esses medicamentos, o que nem sempre é o caso em algumas regiões. Daí a persistência dos lares.

A solução ideal é a vacina?

JFL: Várias vacinas contra a peste já foram desenvolvidas ao longo dos anos, mas têm sérios efeitos colaterais. Além disso, eles não têm eficácia na peste pulmonar.
Uma equipe do Institut Pasteur já obteve resultados muito promissores em uma vacina em potencial, mas, por falta de financiamento, atualmente é impossível testá-la em humanos. Os industriais não estão interessados ​​neste mercado de peste que ainda não foi desenvolvido, devemos admitir.

Em conclusão, não entre em pânico, a praga não desapareceu, até agora, uma epidemia de peste não é para amanhã.