A proteína da doença de Alzheimer se espalharia no cérebro como uma infecção

Pela primeira vez, os pesquisadores observaram proteínas tau, uma das causas presumidas da doença de Alzheimer, que se espalham de um neurônio para outro, exatamente como uma infecção nos tecidos.

"Se a idéia de uma disseminação transnonal for aceita, as áreas cerebrais mais conectadas deverão ter o maior acúmulo de tau e transmiti-lo às suas conexões.. É assim que o principal autor Thomas Cope conclui seu estudo publicado na revista Brain. É a mesma coisa que poderíamos ver em uma epidemia de gripe: as pessoas com redes maiores têm maior probabilidade de pegar a gripe e depois transmiti-la a outras pessoas. Foi exatamente o que vimos.
Na doença de Alzheimer, a região cerebral onde a proteína tau está localizada primeiro na área do córtex entorrinal, próximo ao hipocampo. É por isso que os primeiros sintomas da doença são problemas de memória. O estudo publicado recentemente na revista Brain sugere que a proteína tau se espalha para o cérebro por proximidade, infectando e destruindo células nervosas, enquanto piora progressivamente os sintomas do paciente.

Pare a propagação da tau

A propagação transneuronal é uma das três hipóteses que explicam a distribuição das proteínas tau. A hipótese de vulnerabilidade metabólica implica que as proteínas tau são produzidas nas células nervosas e que as que produzem mais são as já afetadas. A hipótese do "suporte trófico" sugere que certas áreas do cérebro são mais sensíveis que outras e que estão ligadas à falta de vascularização e, portanto, de nutrição.
No entanto, as observações dos pesquisadores não encontraram evidências para essas duas hipóteses.
A origem da doença está na progressão de 2 tipos de proteína, proteína beta-amilóide e proteína tau.
O acúmulo dessas proteínas beta-amilóides cria placas amilóides fora das células cerebrais, enquanto as proteínas tau se acumulam dentro dos neurônios. Os últimos acabam inibindo ou mesmo matando as células cerebrais dessa maneira. Compreender como a tau se espalha pelo cérebro é um problema real para futuras terapias. Essas pesquisas podem ajudar a desenvolver medicamentos que podem parar as proteínas da tau antes que elas progridam em grandes áreas do cérebro.