500 anos depois, sabemos por que milhões de astecas foram dizimados.

Lembre-se! Quando o homem voltou da lua, os astronautas tiveram que ficar em quarentena por um longo tempo, pois os novos exploradores estavam cientes do dano que seus ancestrais poderiam ter causado durante suas longas jornadas. O primeiro inimigo do homem é e continuará sendo o micróbio. Especialmente as viagens de micróbios.

Antes de Colombo decidir levar seu arco ao novo mundo, o México era uma espécie de paraíso, e seus habitantes, os astecas, deixaram os vestígios de uma civilização brilhante, feita de cientistas e arquitetos, cujos vestígios ainda são visíveis em todo o país. Os livros de história não são muito prolíficos sobre as razões de seu desaparecimento. As armas da época, não muito eficazes, não são suficientes para explicar esse genocídio. Esquecemos que não são as jóias do lixo, cuja lenda nos diz a distribuição entre os "selvagens de olhos brilhantes" trazidos pelos exploradores, mas as pequenas organizações, armas de destruição em massa que sempre existem e mantêm toda a sua virulência.

Salmonella

Essa história moderna a reconhece prontamente. Por outro lado, não se sabia quais "armas" haviam atingido: difteria, varíola, praga ..., os grandes clássicos das epidemias devastadoras da Idade Média?

Bem, não! A revista Nature Ecology and Evolution revela o nome do culpado. É uma bactéria muito elegante desde alguns meses, a famosa Salmonella, cujo primo distante agita o gigante Lactalis.

É a leitura da narrativa dos sintomas antes da morte e, principalmente, a busca de DNA nos restos ósseos, que destacou o responsável pela morte de 80% dos habitantes das zonas costeiras e 50% dos das interior do México. Uma catástrofe da saúde que condenou a sobrevivência de uma civilização inteira.

Seja por sexo ou por animais domésticos que as equipes trouxeram, a contaminação foi maciça e rápida.

A ameaça permanece intacta

A anedota da quarentena dos astronautas sorri um pouco hoje, mas os especialistas dos micróbios sabem perfeitamente que o mundo está à mercê de uma mutação rápida e inexplicável de um vírus agradável ou de uma bactéria inócua.

De tempos em tempos, o homem ainda se surpreende: por exemplo, sabemos que os jumbo-jatos não são incólumes na explosão da epidemia de Aids, um vírus muito antigo que acabou vivendo à espreita em algum lugar e que sua exportação despertou.

E se amanhã, um navio de outro mundo pousar em nossa boa e velha terra. Saiba que não são apenas os escritores de Hollywood que pensam nisso ...