Austrália: adolescente paralisado após engolir uma lesma durante uma aposta

O adolescente de 19 anos Sam Ballard, um jovem jogador australiano de rugby, ficou paralisado depois de engolir uma lesma. A lesma do jardim foi objeto de uma aposta estúpida entre amigos. Ela teve uma infecção séria.

Infelizmente, essa lesma de jardim comum continha um parasita chamado Angiostrongylus cantonensis, cujo hospedeiro usual é o rato. As lesmas são infectadas pela ingestão de fezes de roedores.

Na maioria das vezes, as pessoas infectadas com o parasita não têm problemas. Excepcionalmente, uma pessoa contaminada pode contrair meningoencefalite, uma infecção grave que afeta as meninges, mas também o cérebro. É o caso de Sam, que entrou em coma e durou 420 dias.

Quadriplegia irreversível

Quando acorda, o jovem é tetraplégico, as sequelas neurológicas ligadas a danos cerebrais são irreversíveis ... Ele passa 3 anos no hospital, seus cuidados são financiados pelo plano nacional de seguro de invalidez, o NDIS, até 492 US $ 000 (cerca de 397.216 €). Hoje, o jovem tem 28 anos e é totalmente dependente: ele deve ser alimentado por sonda gástrica, tem crises epilépticas, sua temperatura corporal é completamente desregulada e ele fica paralisado em uma cadeira de rodas ... a dieta de em setembro passado, o seguro decidiu reduzir o subsídio de Sam para 135.000 dólares (aproximadamente 108.973 euros).

Desde que os parentes de Sam estão tentando se organizar para obter apoio.

O parasita em questão: Angiostrongylus cantonensis

Ingestão do parasita Angiostrongylus cantonensis pelo homem, excepcionalmente, pode causar meningoencefalite com paralisia dos nervos cranianos. A incubação dura 2 a 3 semanas.

Não há tratamento, a evolução geralmente é favorável em algumas semanas. Este parasita é transmitido através do trato digestivo, é uma "zoonose" cujo reservatório é constituído por crustáceos, caracóis, lesmas.

Os ratos abrigam uma forma do parasita que normalmente não é infecciosa para os seres humanos. Estes últimos podem ser contaminados através de alimentos ou água contaminados, ingestão de caracóis, lesmas parasitas ou crustáceos, além de plantas (salada).
Os casos geralmente estão localizados na África, Ásia e Oceania.