Meningite: a epidemia estrondosa que atingiu o Sena Marítimo finalmente explicou

Uma violenta epidemia de meningite e infecções invasivas atingiu a região de Dieppe, no Sena Marítimo, de 2003 a 2013. Nenhum fator humano ou ambiental específico foi identificado como contribuinte para esse fenômeno. Mas, recentemente, os médicos franceses lançaram luz sobre as bactérias que causaram essa tragédia.

A meningite meningocócica é uma infecção grave das membranas finas que circundam o cérebro e a medula espinhal. A cada ano, 500 casos e cerca de 50 mortes são registrados na França. Mas de 2003 a 2013, a região de Dieppe (Sena Marítimo) foi atingida por uma violenta epidemia de meningite e infecções invasivas causadas pela propagação de uma cepa da bactéria meningococo B: 14. Só a região tem um total de 165 casos e 20 mortes - principalmente crianças e bebês.

Conforme explicado pela Santé Publique France, "as infecções meningocócicas invasivas (MSI) são infecções transmissíveis graves, de início súbito, que se manifestam como meningite ou meningococcemia, mais raramente artrite ou pericardite séptica". grave, refletindo a síndrome séptica potencialmente fatal, é a púrpura fulminante ". Hoje ainda é difícil saber por que a epidemia se espalhou nesta cidade da Normandia mais do que em outros lugares, mas um novo estudo francês descobriu a maneira pela qual as bactérias B: 14 funcionam.

"10% da população está carregando a bactéria"

O professor François Caron, chefe do departamento de doenças infecciosas do Hospital Universitário de Rouen e o Dr. Muhamad-Khier Taha, diretor do Centro Nacional de Pesquisa Meningocócica do Institut Pasteur em Paris, conduziram suas pesquisas por três anos. Citado pela Paris Normandia, o primeiro explica que "10% da população carrega a bactéria. Existe uma grande diversidade de meningococos presentes de forma saudável na faringe, essencial para sua sobrevivência".

De fato, o meningococo é encontrado no nariz e na garganta de 5 a 10% das crianças e jovens adultos em boa saúde. Quando permanece nesses locais, o meningococo não é perigoso para os seres humanos. Nesse caso, diz-se que a pessoa é uma "portadora saudável". Mas quando essa bactéria migra para outros órgãos ou é transmitida a uma pessoa vulnerável, pode causar essas famosas infecções meningocócicas invasivas, que afetam principalmente o cérebro, as meninges e o sangue. Nesses casos, "a mortalidade é pesada, as sequelas são pesadas", diz o professor François Caron, "o meningococo é a principal causa de mortalidade infantil, adolescente e jovem. um terror da saúde dos tempos modernos ".Atualmente, a única maneira de evitar epidemias é vacinar-se.

A princípio, os dois pesquisadores descobriram que a proteção da vacina era bastante curta, mesmo após quatro doses. Então, o "transporte faríngeo" do meningococo (todas as cepas) é menos importante em crianças Dieppe vacinadas. "Podemos falar sobre imunidade de grupo e efeito rebanho", explica o médico. "Em conclusão, podemos dizer que a hipervirulência do B: 14 é muito rara no mundo, com uma cepa compartilhada e uma cepa invasiva. Espero que o caso esteja encerrado ... Mesmo que nenhum ser humano ou ambiental específico foi identificado como capaz de favorecer o fenômeno de Dieppe, agradeço à população e aos 3.500 voluntários, no total, que participaram dos estudos ".

Como a meningite se manifesta?

Em adultos e crianças, a meningite geralmente resulta em uma associação de sinais chamados "síndrome meníngea". Combina com mais frequência: dor de cabeça intensa ("dor de cabeça"), rigidez do pescoço, febre alta, intolerância à luz ("fotofobia") e náusea ou vômito. A maioria das meningites é contraída em condições normais de vida, sem relação com hospitalização ou procedimento médico. Isso é conhecido como "meningite comunitária" e bebês, crianças, adolescentes, adultos jovens, idosos e imunocomprometidos são os mais comumente afetados. Viver em uma comunidade fechada e, principalmente, estar em contato com uma pessoa com meningite, são fatores que contribuem para o aparecimento da doença. Em algumas pessoas, a infecção é contraída durante a hospitalização. É então chamado de "meningite nosocomial".

Algumas pessoas têm maior risco de meningite: bebês com menos de dois anos, adolescentes e adultos jovens até 24 anos, idosos, pessoas que vivem em uma comunidade fechada ( internato, quartel, creche em período integral) ou pessoas cujo sistema imunológico está enfraquecido (pessoas que tomam um medicamento imunossupressor, pessoas infectadas com HIV / AIDS, diabéticos ...).