Doença das garras de gatos: 40% dos felinos domésticos são vetores da bactéria

A doença do arranhão do gato é uma doença bacteriana infecciosa que é transmitida principalmente aos seres humanos ao morder ou arranhar um gato. As crianças são as mais afetadas. Quais são os riscos para a saúde? Como se proteger?

Pouco conhecida pelo público em geral, a doença da arranhadura do gato (também chamada linforeticose benigna da inoculação) é uma doença bacteriana infecciosa transmitida em 75% dos casos, como o próprio nome indica, pelo arranhão de um felino. Também pode ser transmitido aos seres humanos por picada (10% dos casos), simplesmente pelo contato com a saliva do animal ou esfregando os olhos depois de acariciar.

A bactéria em questão, a Bartonella henselae se espalha pelos vasos sanguíneos e parece estar afetando principalmente crianças e jovens com menos de 15 anos de idade. Seu período de incubação é de 7 a 60 dias se o reservatório infeccioso for o gato. Mesmo se o seu animal de estimação estiver limpo e bem tratado, os gatos vadios contaminam os gatos domésticos, principalmente através das pulgas. É, portanto, uma zoonose, uma doença que é naturalmente transmitida de animais vertebrados para seres humanos e vice-versa. É importante notar que um gato pode ser infectado com esta bactéria várias vezes durante sua vida.

Como a doença da arranhadura do gato se manifesta?

A doença aparece pela primeira vez na forma de vermelhidão, ou espinhas rosadas, no local da inoculação. Este geralmente desaparece, o que não significa que é o caso da infecção. Os linfonodos aparecem entre uma e três semanas após a infecção. A pessoa infectada também pode ter febre, dor de cabeça, perda de peso ou erupção cutânea.

Crédito: illustration Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

A doença causada por arranhões em gatos é geralmente benigna, mas em alguns casos afeta órgãos vitais, como o fígado. No pior caso, os pacientes também podem desenvolver endocardite ou encefalite.

Algumas formas graves atípicas foram relatadas na literatura científica, como uma mulher americana que perdeu o uso do olho esquerdo em 2015 como resultado da infecção. "Acordei e não conseguia mais ver meu olho esquerdo", contou na época Janese Walters. "Fui me olhar no espelho e parecia conjuntivite". Os médicos passaram um mês procurando de que patologia a mulher estava sofrendo, até que ela lhes disse que tinha um gato e que o animal o havia lambido semanas antes.

40% dos gatos estão infectados

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estima que cerca de 40% dos gatos são vetores de Bartonella henselae. "Os gatinhos com menos de um ano de idade têm maior probabilidade de ter infecção por B. henselae e transmitem o germe aos seres humanos. Os gatinhos também têm maior probabilidade de coçar e morder enquanto brincam", especifica o centro de prevenção.

A maioria dos gatos infectados não apresenta sintomas, de acordo com o CDC, mas em casos raros, a doença pode levar a problemas cardíacos e dificuldades respiratórias nos animais. "A infecção por B. henselae também pode se desenvolver na boca, no sistema urinário ou nos olhos dos felinos". "Seu veterinário pode descobrir que alguns dos outros órgãos do seu gato podem estar inflamados."

O que fazer em caso de arranhões ou mordidas?

Recomenda-se lavar as mãos depois de entrar em contato com seu gato, estar vigilante para evitar qualquer risco de mordida ou arranhão e, especialmente, desinfetar rapidamente a ferida se você ainda foi tocado. Em caso de infecção, não queira seu animal de estimação, não o rejeite, ele não deseja nenhum dano.