Dia Mundial da Alzheimer: finalmente, a esperança de desenvolver um tratamento eficaz

Neste Dia Mundial da Alzheimer, fazemos um balanço das perspectivas atuais de tratamento.

"Para mim, um novo tratamento contra a doença de Alzheimer provavelmente verá a luz do dia até 2020", disse Stéphane Epelbaum, neurologista especializado em doença de Alzheimer em Pitié Salpêtrière e pesquisador do ICM. "Por 20 anos, não encontramos um novo medicamento contra a doença de Alzheimer, mas isso não significa que os ensaios não tenham nos ensinado nada, muito pelo contrário." Nos últimos três anos, vários estudos foram realizados. resultados muito encorajadores sobre placas amilóides Tenho grandes esperanças na fase 3 de uma delas, que termina em 2020, precisamente ", argumenta ele no set de Jean-François Lemoine (veja o vídeo abaixo).

Placas amilóides

Para entender a importância desses estudos, lembremos que a proteína beta-amilóide é o principal componente das placas amilóides, um agregado de proteína encontrado nos neurônios de pessoas que desenvolvem certas doenças neurodegenerativas, incluindo a doença de Alzheimer. A presença de placas amilóides reduziria a comunicação entre os neurônios.
Com base nessa premissa, as abordagens atuais para a detecção precoce da doença de Alzheimer baseiam-se na classificação dos indivíduos como "positivo" ou "negativo" de acordo com a normalidade desse biomarcador. Se for anormal, as terapias mais recentes visam tentar dissolver as placas amilóides, por enquanto sem sucesso.

Necessidade de intervenção precoce

De acordo com um estudo de Stephanie Leal e William Jagust, uma das causas desse fracasso seria que o medicamento interviria tarde demais. Os pesquisadores acabaram de mostrar que o acúmulo de beta amilóide começa muito lentamente, anos antes dos biomarcadores se tornarem anormais. Esses resultados confirmam a necessidade de intervenção precoce contra a doença de Alzheimer, mesmo entre pessoas classificadas como "negativas". "O novo tratamento, se surgir, infelizmente não se refere aos pacientes que sofrem da doença de Alzheimer avançada", explica o Dr. Stéphane Epelbaum.

Um exame de sangue para diagnosticar a doença de Alzheimer 15 anos antes?

Em abril, os pesquisadores desenvolveram um novo exame de sangue que detectava proteínas anormais circulando no sangue no início do processo da doença e 15 a 20 anos antes do diagnóstico usual. Hoje, as ferramentas para detectar a doença de Alzheimer estão limitadas a exames caros ou invasivos: tomografia por emissão de pósitrons (PET) e punção do líquido cefalorraquidiano.
Além disso, eles apenas permitem um diagnóstico que já é bastante tarde. O desenvolvimento de um biomarcador de sangue minimamente invasivo para a triagem pré-clínica foi, portanto, crucial. Este novo biomarcador de plasma permite a identificação precoce da doença de Alzheimer com uma sensibilidade de 71% e uma especificidade de 91%. Também poderia identificar indivíduos em risco de desenvolver a doença de Alzheimer, rastrear indivíduos para punção lombar ou PET, e eliminar indivíduos falsamente positivos.
Hoje, na França, a doença de Alzheimer afeta direta ou indiretamente 3 milhões de pessoas, e quase 225.000 novos casos são diagnosticados a cada ano. Até 2020, se a pesquisa não progredir, a França terá 1.200.000 pessoas doentes.