Alimento para crianças: suas embalagens geralmente são enganosas

Muito doce, muito gordo, muito salgado: os alimentos das crianças não são imunes à recomendação nutricional errada. No entanto, nada diz explicitamente na embalagem.

Em termos de produtos alimentícios, e especialmente aquelas "crianças" especiais, os fabricantes há muito entendem a importância das embalagens. Focando personagens de desenhos animados em cores vivas e, às vezes, até brinquedos, jogos ou promoções, esses produtos são um sucesso entre as crianças. Mas e as suas reais qualidades nutricionais? E o mais importante, as embalagens são transparentes sobre esses nutrientes?

Na verdade, se acreditamos que um estudo de inglês publicado on-line no site Arquivos de Doenças na Infância. Segundo os autores, as alegações de saúde nas embalagens de grande parte dos produtos alimentares infantis do Reino Unido são "confusas" e podem contribuir para o aumento das taxas de obesidade infantil.

O efeito halo de saúde

Os pesquisadores começaram com uma observação: como todos os produtos alimentares, aqueles voltados para crianças estão exibindo cada vez mais dados sobre nutrição e saúde. Por exemplo, comparado ao iogurte sem informação, aqueles que dizem que são "enriquecidos com vitamina D" ou "sem adição de açúcar" dão - falsamente - a impressão ao consumidor de que eles são mais saudáveis ​​e, portanto, melhores para a saúde . Esse fenômeno é conhecido como "efeito halo da saúde".

Na Inglaterra, embora medidas tenham sido tomadas para controlar a publicidade de crianças com produtos ricos em gordura e açúcar, como doces, chocolates e bebidas açucaradas, menos atenção tem sido dada a outros alimentos com alegações de embalagem sugerindo que eles contribuem para uma boa saúde / nutrição, afirmam os autores do estudo.

Eles, portanto, examinaram o conteúdo de energia, gordura, açúcar e sal dos alimentos comercializados para crianças com mais de um ano de idade e amplamente disponíveis em vários grandes supermercados do Reino Unido. Eles se concentraram particularmente em produtos cujas embalagens apresentavam recomendações explícitas como "equivalente a 1 porção de frutas ou legumes em 5 recomendadas diariamente".

Foram avaliados 332 produtos diferentes, incluindo cereais matinais, lanches de frutas, bebidas à base de frutas, laticínios como iogurtes e refeições preparadas. O regulador do governo do Reino Unido, The Nutrient Profiling Model (NPM), identifica alimentos "saudáveis".

Informações muito vagas ou totalmente falsas

Os resultados são surpreendentes: mais de 4 alimentos analisados ​​em 10 (41%) são classificados como "não saudáveis" pelo sistema de pontuação. É o caso, por exemplo, das barras de cereais, devido ao seu alto teor de gordura saturada ou dos cereais, cujo teor de sal é superior às recomendações diárias.

Quanto aos lanches à base de frutas, como as compotas, eles apresentavam o maior teor de açúcar, com média de 48 g / 100 g, mesmo quando afirmam ser equivalente a uma porção de fruta. Um em cada três produtos também continha suco de frutas concentrado como ingrediente adicionado, enquanto um em cada quatro usava purê de frutas.

Por fim, quase um quarto dos produtos, a maioria dos quais com bebidas e lanches, "sem adição de açúcar". Mas metade deles na verdade continha suco concentrado ou purê de frutas como ingredientes adicionados.

"As frutas processadas são percebidas pelo público como uma alternativa natural e saudável aos açúcares adicionados, mas, devido à degradação da estrutura celular, elas potencialmente têm o mesmo efeito negativo no ganho de peso que outras formas de açúcar, o que explica por que eles foram recentemente classificados como açúcares livres no Reino Unido ", escrevem os pesquisadores.

Segundo eles, "as alegações nutricionais e de saúde atualmente usadas nas embalagens dos produtos são confusas" para os consumidores e podem "ter efeitos negativos a longo prazo na saúde das crianças", principalmente pela promoção da obesidade.

É por isso que eles gostam hoje de "regulamentação mais rigorosa da composição do produto, rotulagem de alimentos e técnicas de marketing" para "desencorajar a promoção de alimentos que podem ser considerados obesos".