Inteligência artificial: uma ferramenta capaz de avaliar a toxicidade de substâncias químicas

Os pesquisadores do Inserm desenvolveram um sistema capaz de identificar os efeitos tóxicos do bisfenol S. O composto químico aumenta o risco de obesidade.

A inteligência artificial é aliada dos pesquisadores. Um estudo realizado por cientistas da Inserm e publicado em Perspectivas de Saúde Ambiental confirma isso. A equipe, liderada por Karine Audouze, desenvolveu uma ferramenta de computador capaz de identificar os efeitos tóxicos do bisfenol S. Esse substituto do bisfenol A, agora proibido, promove a obesidade.

Novo no lado do IA, útil para avaliar a toxicidade de produtos químicos. Exemplo com bisfenol S //t.co/cQkD0CcWks pic.twitter.com/Ex3v4IuITM

- Inserm (@Inserm) 17 de abril de 2019

Compilação de dados científicos

Karine Audouze e sua equipe da unidade Inserm UMR-S1124 (para toxicidade ambiental, metas terapêuticas, sinalização celular e biomarcadores) desenvolveram o programa de computador AOP-helpFinder. Este último é capaz de determinar a toxicidade dos produtos, compilando os dados presentes na literatura científica. A ferramenta identifica ocorrências de termos em textos científicos: aqueles que designam produtos químicos e aqueles que designam patologias. Ele é então capaz de analisar as relações entre os diferentes termos. "Além de uma leitura rápida, o sistema permite uma verdadeira análise do texto automatizado", diz o cientista em comunicado. Dependendo do posicionamento do termo, o AOP-helpFinder determina a força do link. Por exemplo, se as duas palavras estão no final de um texto, o "peso" atribuído pela inteligência artificial ao link é mais importante porque é provável que seja a conclusão. Por outro lado, quando as duas palavras estão no início do texto, é mais plausível que sejam hipóteses e que o vínculo seja fraco.

O teste do bisfenol S

O bisfenol S tem sido usado como uma ferramenta para validar o programa de computador pelos pesquisadores. Eles incorporaram na inteligência artificial todos os nomes e sinônimos possíveis da substância. Em seguida, artigos científicos foram apresentados ao software. "O objetivo", diz Karine Audouze, "era estabelecer vínculos entre os termos que representam o produto químico e os correspondentes aos processos patológicos". Os resultados indicam uma correlação entre o bisfenol S e o risco de obesidade. Os pesquisadores testaram manualmente esses achados e os confirmaram: o bisfenol S aumenta o risco de formação de adipócitos, as células que armazenam gordura.

"(O programa) não evidencia toxicidade, conclui o cientista, mas serve para integrar rapidamente uma grande quantidade de informações e priorizar os efeitos adversos mais prováveis, permitindo projetar o estudos biológicos e epidemiológicos mais relevantes ". O estudo continuará agora, os pesquisadores querem criar uma segunda versão da ferramenta capaz de analisar não apenas uma única substância, mas um conjunto de compostos.

Múltiplos usos

As aplicações da inteligência artificial no campo da saúde são infinitas. Em janeiro de 2019, os pesquisadores conseguiram criar uma ferramenta que poderia detectar os primeiros sintomas da doença de Alzheimer. Na Grã-Bretanha, outra equipe de pesquisa conseguiu usar a inteligência artificial para prever mortes prematuras.