Memória, concentração e interações sociais: o impacto da Internet no cérebro humano

A Internet teria um impacto significativo em nosso cérebro, incluindo nossa capacidade de focar, lembrar e interagir com outras pessoas.

Após três décadas de uso da Internet, qual é o impacto dessa tecnologia em nossos cérebros? Essa é a questão levantada por pesquisadores da Universidade de Harvard (EUA), da Universidade Western Sydney (Austrália), do London King's College, da Universidade de Oxford e da Universidade de Manchester ( Reino Unido). Eles publicaram seus resultados na revista Psiquiatria Mundial.

Este estudo, que coleta e analisa os resultados de estudos anteriores, concentra-se em três temas: nossa capacidade de foco e foco, nossos processos de memória e nossa cognição social, ou seja, nossa capacidade de criar interações sociais. A teoria por trás deste estudo pressupõe que a neuro-plasticidade - ou a capacidade do cérebro de mudar estruturalmente ao longo do tempo - implica que as experiências que uma pessoa cria com o uso da Internet podem ter um impacto significativo em nossa cérebro.

Multitarefa e o impacto na memória

Contra todas as probabilidades, saber fazer muitas coisas ao mesmo tempo (a "multitarefa" em inglês) na Internet não significa saber fazer muitas coisas ao mesmo tempo na vida real. É mais o contrário: os resultados tendem a mostrar que a multitarefa digital tem mais chances de estar atenta a novas distrações. Os pesquisadores observam, no entanto, que são necessários estudos adicionais para entender os efeitos a longo prazo nos jovens.

"O fluxo interminável de notificações digitais nos incentiva a sempre dividir nossa atenção, o que, por sua vez, pode diminuir nossa capacidade de focar em uma tarefa", disse Joseph Firth, pesquisador sênior do Western NICM Health Research Institute. Universidade de Sydney.

Em relação à memória, enquanto as gerações anteriores precisavam se lembrar de tudo, as gerações atuais podem confiar na Internet para obter conhecimento factual. O que, em teoria, pode permitir que o cérebro se concentre em tarefas mais ambiciosas.

O impacto do mundo digital em nossa saúde mental

De acordo com os resultados deste estudo, o cérebro parece considerar as interações sociais digitais da mesma maneira que as interações sociais reais. Essa realidade pode ser benéfica para populações mais velhas, que às vezes enfrentam problemas de isolamento.

Mas esse não é necessariamente o caso das populações mais jovens, que parecem mais sensíveis às conseqüências das interações sociais online, incluindo pressão e rejeição de colegas, que são fortes na adolescência. No entanto, os autores do estudo observam que as redes sociais podem ser uma forma de terapia para jovens com problemas de saúde mental.

"Os resultados deste estudo mostram quanto precisamos aprender sobre o impacto do mundo digital em nossa saúde mental e cerebral", diz o Dr. John Torous, co-autor do estudo e pesquisador de Harvard. certamente alguns benefícios potenciais para alguns aspectos de nossa saúde, mas devemos compará-los aos riscos potenciais ".

Compreender as mudanças associadas ao uso da Internet é especialmente importante para crianças e adolescentes cujos cérebros ainda estão em desenvolvimento. Até mais informações e por precaução, a Organização Mundial da Saúde (OMS) emitiu novas recomendações sobre a exposição de crianças menores de cinco anos que não devem passar mais de uma hora por dia uma tela.