Alzheimer: dieta cetogênica pode retardar a progressão da doença

Uma dieta cetogênica, pobre em carboidratos e rica em gordura, pode aumentar os reflexos cognitivos de pacientes que estão começando a sofrer de Alzheimer.

Hoje, 50 milhões de pessoas no mundo sofrem de demência. E esse número não está prestes a diminuir, já que, segundo a OMS, eles devem chegar a 152 milhões em 2050. Entre esses pacientes, 60 a 70% sofrem de Alzheimer, que é mais frequentemente manifestado por problemas de memória.

Outras funções cerebrais são afetadas. Gradualmente, as tarefas diárias se tornam cada vez mais difíceis e se adaptam a novas situações quase impossíveis para os doentes. No entanto, um novo estudo pode finalmente mudar o jogo. De acordo com trabalho publicado em abril no Jornal da doença de Alzheimer, uma dieta cetogênica, pobre em carboidratos e rica em gordura, pode aumentar os reflexos cognitivos das pessoas que mostram sinais precoces de demência.

Neste estudo preliminar, pesquisadores da Universidade de Medicina de Baltimore, Maryland (EUA) acompanharam 14 pacientes com início de Alzheimer ou comprometimento cognitivo leve por 12 semanas. Eles colocam metade deles em uma dieta Atkins, que reduz a taxa de carboidratos para 20 gramas por dia, sem qualquer restrição de calorias.

Aparência de cetonas e melhores resultados cognitivos

O outro grupo teve que seguir uma dieta semelhante à do Mediterrâneo, que favorece frutas, vegetais, laticínios sem gorduras, sementes e proteínas magras. Os participantes deste segundo grupo continuaram a comer mais de 100 gramas de carboidratos por dia.

Ao coletar urina dos voluntários a cada três dias, os pesquisadores encontraram cetonas daqueles que seguiram a dieta de Atkins a partir da sexta semana. Foi também nesse ponto que a memória de curto prazo desse grupo começou a melhorar durante os testes, enquanto a do outro grupo declinou pelo contrário.

Cetonas como fonte alternativa de energia para o cérebro

Em pessoas saudáveis, o cérebro usa a glicose produzida pela quebra de carboidratos como combustível principal. Mas os pacientes que começam a ter Alzheimer não conseguem mais metabolizar a glicose, que se torna uma fonte ineficiente de energia.

Assim, seguindo uma dieta rica em gordura e sem amido para pessoas com comprometimento cognitivo leve ou doença de Alzheimer precoce, seus cérebros e corpos começariam a usar cetonas, produzidas durante o metabolismo das gorduras. , como fonte de energia alternativa.

"Se pudermos confirmar essas descobertas preliminares, uma mudança na dieta para reduzir o declínio cognitivo na demência precoce pode realmente mudar o jogo. É algo que mais de 400 drogas experimentais (testadas entre 2002 e 2012, Ed) não falharam em alcançar ensaios clínicos ", diz Jason Brandt, professor de psiquiatria, ciências comportamentais e neurologia.

Para reproduzir este estudo em uma escala maior

"Este é um estudo pequeno, com apenas 14 participantes, então é claro que precisamos replicá-lo em uma escala maior (...) Estamos vendo mais e mais pesquisadores em todo o mundo estudando o impacto da dieta cetogênica na saúde do cérebro e não acho que não que tenhamos entendido tudo ainda ", comenta o site Notícias médicas do Medscape Heather Snyder, diretora da Associação Americana de Alzheimer (que não participou deste trabalho). "Ter uma melhor compreensão da nutrição nos permitirá maximizar a saúde do cérebro à medida que envelhecemos", diz ela.

Atualmente, na França, a doença de Alzheimer afeta direta ou indiretamente 3 milhões de pessoas e quase 225.000 novos casos são diagnosticados a cada ano. Até 2020, se a pesquisa não progredir, o país terá 1.200.000 pacientes.