Tuberculose: em breve um exame de sangue para diagnosticar pessoas em risco?

Pesquisadores ingleses desenvolveram um exame de sangue que pode identificar tuberculose, mesmo em pacientes que ainda não contraíram a forma ativa da doença.

A tuberculose é uma doença bacteriana infecciosa que afeta principalmente os pulmões. Em 2016, 1,7 milhão de pessoas morreram, tornando-a a doença infecciosa mais mortal do mundo. Porque, embora exista uma vacina para preveni-la e seja tratável com antibióticos, as populações mais afetadas também são as mais desfavorecidas e, portanto, as que têm menos acesso aos cuidados.

Um quarto da população mundial é portadora de tuberculose

No total, cerca de um quarto da população mundial carrega a doença. Na maioria das vezes, isso não tem impacto na saúde. Mas em 5 a 10% dos casos, a tuberculose acorda. No entanto, um novo estudo publicado na revista médica Doença Infecciosa Clínica poderia facilitar muito o diagnóstico. Pesquisadores britânicos conseguiram desenvolver um novo exame de sangue em potencial que pode identificar tuberculose em pacientes e até em pacientes de risco.

Durante o estudo, pesquisadores de Leicester e Nottingham acompanharam 66 pessoas e as dividiram em quatro grupos. O primeiro apresentava tuberculose pulmonar ativa, o segundo apresentava uma forma latente da doença, o terceiro era suspeito de tê-la e o terceiro indivíduos saudáveis.

Para identificar a presença da bactéria causadora da tuberculose, eles submeteram os participantes ao exame de sangue Actiphage duas vezes, com um ano de intervalo. Resultado: o Actifhage conseguiu identificar 73% dos pacientes que já haviam sido diagnosticados. Nenhum participante do grupo controle saudável apresentou teste positivo e nenhum paciente com tuberculose latente negativa foi posteriormente desenvolvido como uma forma ativa da doença. Por outro lado, dois dos três participantes com infecção latente com teste positivo desenvolveram a doença mais de seis meses depois. Assim, o Actiphage pode ajudar a identificar pessoas em risco, dizem os pesquisadores.

Um bacteriófago específico para identificar a Mycobacterium tuberculosis

"Os sintomas mais comuns da tuberculose afetam os pulmões e, a partir daí, a doença pode se espalhar para outras pessoas tossindo e espirrando, enquanto há uma falta de ferramentas para diagnosticar pessoas que não conseguem expectorar. tosse de produtos patológicos das vias aéreas broncopulmonares e superiores, como crianças, o diagnóstico é tardio, o que promove a disseminação da doença. doença ", diz Dr. Pranabashis Haldar, principal autor do estudo. Deve-se lembrar, no entanto, que apenas formas pulmonares de tuberculose podem ser contagiosas.

Além disso, a detecção de Mycobacterium tuberculosis (MBT), a bactéria causadora da doença é limitada porque cresce muito lentamente, tornando os métodos tradicionais de agricultura ineficazes. No entanto, o Actiphage usa um bacteriófago específico capaz de liberar com eficiência o DNA da bactéria e identificá-lo em apenas seis horas.

"Os dados de nosso estudo em humanos mostram que após a infecção, o MBT circula no sangue em níveis anteriormente indetectáveis ​​e que o sistema imunológico pode falhar em conter efetivamente as bactérias nos pulmões", diz a Dra. Catherine Reese, co-autor do estudo.

Desde 2007, a vacina não é mais obrigatória na França

Assim, "nossas observações dão uma melhor compreensão de como a tuberculose humana se desenvolve", afirmam os pesquisadores que esperam um dia comercializar seus testes. Se ainda houver estudos em larga escala, "este novo teste tem o potencial de atingir pessoas em risco e tratá-las o mais rápido possível". "É muito emocionante", concluem os pesquisadores.

Na França, as autoridades de saúde recomendam fortemente a vacinação contra a tuberculose, especialmente em bebês que são particularmente expostos ao bacilo. Isso não é mais obrigatório desde 2007. E hoje, se a incidência da doença é baixa na França, ela não desapareceu completamente. Em 2015, ainda havia 4.741 novos casos relatados.

Vídeo: O que é tuberculose? (Fevereiro 2020).