Demência: ter uma vida social ativa aos 60 anos reduziria o risco

Ter uma vida social ativa por volta dos sessenta anos reduziria o risco de cair em demência mais tarde.

Ter uma vida social ativa é bom para sua saúde. Numerosos estudos científicos já provaram isso, especialmente para idosos. E, de acordo com novos trabalhos publicados na revista Medicina PLOSSer socialmente ativo nos seus 50 e 60 anos reduz o risco de cair em demência mais tarde.

Para chegar a essa conclusão surpreendente, pesquisadores do University College London, no Reino Unido, acompanharam 10.000 pessoas de 1985 a 2013. A cada cinco anos, os participantes eram questionados sobre a frequência de seu contato. social com amigos e parentes. Eles também foram submetidos a testes cognitivos enquanto os pesquisadores perguntavam sobre o diagnóstico de demência estabelecida.

No final de sua pesquisa, eles descobriram que as pessoas que viam amigos diariamente aos 60 anos tinham 12% menos probabilidade de desenvolver demência do que aquelas que sociabilizavam uma vez a cada dois meses.

Uma vida social ativa para desenvolver uma "reserva cognitiva"

Por uma vida social ativa, promove o uso da memória e da linguagem, o que poderia ajudar a minimizar os efeitos da demência, diz o professor Gill Livingston, co-autor do estudo. "As pessoas socialmente comprometidas treinam suas habilidades cognitivas, como memória e linguagem, o que pode ajudá-las a desenvolver uma reserva cognitiva. Se isso não impedir a mudança de seu cérebro, essa reserva poderá ajudar as pessoas a apoiar melhor os efeitos da idade e atrasar os sintomas de demência, sejam eles quais forem ", acrescenta ela. Por outro lado, "passar tempo com os amigos também pode ser benéfico para o bem-estar e também para ser fisicamente ativo, um fator que também pode ajudar a reduzir o risco de demência".

Mas os efeitos positivos de uma vida social ativa na demência provavelmente podem ser observados "em qualquer idade", dizem pesquisadores que admitem algumas limitações em seus estudos. De fato, os dados analisados ​​não incluíram detalhes sobre a qualidade dos contatos sociais. Além disso, casos de demência poderiam ter sido omitidos se os participantes nunca tivessem sido consultados.

No entanto, "essa descoberta pode ajudar a desenvolver estratégias para reduzir o risco de demência, apoiando a importância de promover comunidades e encontrar maneiras de reduzir o isolamento e a solidão", conclui o Dr. Andrew Sommerlad, principal autor de o estudo.

"A importância da população estudada"

Se estudos anteriores já haviam estabelecido um vínculo entre o contato social e o risco de demência, este estudo é o "mais robusto já feito" para apoiar essa teoria, afirmam os pesquisadores. "Muitos outros estudos demonstraram que o isolamento social é um fator de risco. A força deste trabalho reside na importância da população estudada e no fato de a avaliação dos contatos sociais ter sido feita muito antes Isso torna a direção da causalidade muito mais forte ", comenta o guardião Clive Ballard, professor de distúrbios relacionados à idade na Universidade de Exeter, fora do estudo.

Esses resultados são ainda mais interessantes porque a demência é hoje um problema de saúde global real. Atualmente, 50 milhões de pessoas são afetadas em todo o mundo e quase 10 milhões de novos casos ocorrem a cada ano. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), que a torna uma "prioridade de saúde pública" em 2017, é uma das principais causas de incapacidade e dependência entre os idosos.

De fato, essa síndrome na qual observamos uma alteração da função cognitiva afeta a memória, o raciocínio, a orientação, o cálculo, a capacidade de aprender, a linguagem ou o julgamento, o que torna o cotidiano dos pacientes extremamente difícil.