Alzheimer: cochilos frequentes seria um sinal precoce da doença

Um novo estudo liga a doença de Alzheimer a cochilos regulares. Porque a doença atacaria diretamente as áreas do cérebro responsáveis ​​pelo despertar durante o dia.

Em todo o mundo, mais de 35,6 milhões de pessoas são afetadas pela doença de Alzheimer e 7,7 milhões de novos casos são diagnosticados a cada ano. E essas figuras perturbadoras não estão prontas para diminuir. Segundo a OMS, o número de pacientes deve dobrar a cada 20 anos para atingir 152 milhões em 2050.

Se essa aflição geralmente começa com problemas de memória, outras funções cerebrais são afetadas. Gradualmente, as tarefas diárias se tornam cada vez mais difíceis e se adaptam a novas situações quase impossíveis para os doentes. Além disso, os estudos estão se multiplicando para tentar identificar a doença o mais cedo possível. Baseado no trabalho publicado na revista médica Alzheimer e Demênciacochilos frequentes são um sinal de alerta.

Se os estudos já haviam estabelecido a ligação entre sonolência diária excessiva e Alzheimer, aqui os cientistas da UC San Francisco, nos Estados Unidos, conseguiram fornecer uma nova explicação biológica para o fenômeno. Segundo eles, o Alzheimer atacaria diretamente as áreas do cérebro responsáveis ​​pelo despertar durante o dia. Essas áreas estariam entre as primeiras vítimas do declínio cognitivo causado pela doença. Os pesquisadores vincularam esse dano à proteína Tau, fornecendo novas evidências de que ela contribui mais diretamente para a degeneração cerebral do que a proteína amilóide mais estudada regularmente.

"O cérebro não tem como compensar"

Para o estudo, os pesquisadores mediram com precisão a patologia, os níveis de proteína Tau e o número de neurônios em três regiões cerebrais envolvidas no despertar cerebral de 13 pacientes com Alzheimer falecidos e sete indivíduos saudáveis. Eles descobriram que os cérebros doentes apresentavam um acúmulo significativo de Tau nos três centros cerebrais de vigília nos quais estavam interessados: o locus coeruleus (LC), a região hipotalâmica lateral (LHA) e o núcleo tuberomamilar (TMN). ). Essas regiões também haviam perdido 75% de seus neurônios.

"Nosso trabalho mostra evidências definitivas de que áreas do cérebro que promovem a vigília estão degenerando devido ao acúmulo de Tau - e não da proteína amilóide - nos estágios iniciais da doença", congratula-se com Lea T. Grinberg, que conduziu o estudo.

"É notável porque não é apenas um único núcleo cerebral que está se degenerando, mas toda a rede de promoção do despertar", acrescenta seu colega Jun Oh, principal autor do artigo. "Isso significa que o cérebro não tem como compensar porque todos esses tipos de células funcionalmente relacionadas são destruídas ao mesmo tempo".

Entenda por que a Awakening Awareness Network é tão vulnerável

Para fazer comparações, os pesquisadores também estudaram amostras de cérebro de sete pacientes com paralisia supranuclear progressiva (PSP) e doença corticobasal (CBD), duas formas distintas de demência neurodegenerativa causada pelo acúmulo de Tau. Eles descobriram que, apesar dos níveis semelhantes da proteína, os neurônios vigilantes foram poupados, ao contrário das pessoas com doença de Alzheimer.

"Parece que a rede de conscientização é particularmente vulnerável na doença de Alzheimer", diz Oh. E para concluir: "Precisamos agora realizar mais pesquisas para entender o porquê".

Hoje na França, quase 3 milhões de pessoas são direta ou indiretamente afetadas pela doença de Alzheimer, segundo a associação France Alzheimer. Quase 225.000 novos casos são diagnosticados a cada ano e, até 2020, o país deverá ter 1.275.000 pacientes, prevê a associação.