Doenças do fígado: o cérebro chega antes dos primeiros sintomas

Os pesquisadores descobriram que em ratos com encefalopatia hepática, as alterações cerebrais ocorrem mesmo antes do início dos sintomas.

O fígado é importante para o corpo: atua como um filtro a cerca de 1,7 litros por minuto. Além disso, quando ele está doente, muitas substâncias indesejadas entram no corpo humano e podem levar a distúrbios psicológicos, motores e neurocognitivos. Por exemplo, quando o fígado está com defeito, muito amônio pode atingir o cérebro, o que produz produção excessiva de glutamina e pode desencadear edema cerebral ou encefalopatia hepática. Essa síndrome neuropsiquiátrica pode chegar ao coma.

Pesquisadores de universidades suíças têm se interessado em como essa doença funciona. De acordo com seu estudo, publicado na edição de setembro da Journal of Hepatologychegaria ao cérebro antes mesmo de tocar em outros órgãos. Eventualmente, essa descoberta pode detectar danos cerebrais relacionados a doenças hepáticas pela análise cerebral mesmo antes dos primeiros sintomas.

Durante oito semanas, os pesquisadores observaram ratos com doença hepática crônica. "Rastreamos cada animal individualmente, colocando-o a cada duas semanas em uma ressonância magnética de alto campo magnético (9,4 Tesla) para realizar espectroscopia de alta resolução (SRM), permitindo observar as alterações com muita precisão. do início precoce da doença hepática, e fizemos observações não publicadas! ", diz Dre. Cristina Cudalbu, cientista pesquisadora e gerente operacional da 9.4T MRI do Center for Biomedical Imaging no Instituto Federal Suíço de Tecnologia de Lausanne (EPFL).

Menos vitamina C e creatina

Porque os pesquisadores descobriram mudanças moleculares no cérebro do animal já na segunda semana de doença hepática. Antes mesmo dos ratos apresentarem sintomas físicos. "Com base em estudos anteriores, pensamos que demorou cerca de seis semanas para ver um impacto - o início da deterioração do estado de saúde do animal", diz Cristina Cudalbu.

Essa degradação finalmente começou a aparecer entre a quarta e a oitava semana. Os animais apresentaram estados de icterícia e desnutrição, sofrendo de água na barriga. "A partir desse momento, observamos no cérebro que, além do excesso de amônio, a taxa de duas outras moléculas diminui repentinamente: vitamina C, antioxidante e creatina, que cumpre muitas funções, principalmente as energéticas. "diz Olivier Braissant, professor do Departamento de Química Clínica do Centro Hospitalar da Universidade de Vaud (CHUV) e da Faculdade de Biologia e Medicina do Centro Universitário de Lausanne (UNIL).

É a primeira vez que os pesquisadores demonstram a intervenção dessas duas moléculas na encefalopatia hepática. Segundo eles, eles aparecem após o aumento do amônio no sangue.

Veja se o dano cerebral humano é semelhante ao de ratos

Assim, uma varredura cerebral SRM poderia detectar manifestações neurológicas de doença hepática crônica antes do início dos sintomas. Mas os pesquisadores também querem determinar se seria possível proteger o cérebro dessa deterioração ou reduzi-la, por exemplo, compensando a falta de creatina e vitamina C por suplementos ou probióticos. "Também estamos fazendo observações semelhantes em humanos, para ver se o dano cerebral é semelhante ao dos ratos", concluem.

Atualmente, o diagnóstico de encefalopatia hepática ocorre a partir dos sintomas e dos resultados dos exames (exames de sangue, exame mental, eletroencefalografia ...). As manifestações dessa complicação, que ocorre como resultado de insuficiência hepática aguda ou hepatite crônica, resultam principalmente na deterioração da função cerebral do paciente cuja consciência é perturbada. A princípio, pode apresentar alterações de humor e julgamento prejudicado. Ele tem cada vez mais problemas para dormir, fica deprimido, ansioso ou irritado e pode ter problemas para se concentrar.

Síndrome curável

À medida que a aflição progride, sua respiração começa a cheirar doce e mofada. Então, ele lutará para manter as mãos em uma posição estável, esticando os braços e apresentará contrações musculares involuntárias. A fala também diminui a velocidade e o paciente está cada vez mais desorientado, agitado, excitado. Às vezes, a progressão da encefalopatia hepática é tal que a pessoa afetada perde a consciência e entra em coma, o que geralmente leva à morte.

Felizmente, existem tratamentos disponíveis para curar a encefalopatia hepática. O médico tentará eliminar substâncias tóxicas do intestino do paciente. Por exemplo, ele pode prescrever antibióticos, colocá-lo em uma dieta pobre em carne e outras proteínas animais e dar-lhe lactulose. Ingerido, esse açúcar sintético atua como um laxante, acelerando a passagem de alimentos e, portanto, diminuindo a quantidade de amônia absorvida pelo organismo.